Fidel Castro vistió  ropa hecha en  Contramaestre

Fidel Castro vistió ropa hecha en Contramaestre

El líder cubano Fidel Castro vistió  ropa hecha en  Contramaestre, durante su viaje en la llamada Caravana de la Libertad hacia La Habana, durante los primeros días del triunfo revolucionario el 1ro. de enero de 1959. La vestimenta fue confeccionada en una humilde sastrería de este municipio del Oriente de Cuba, que respondía al nombre de “Creaciones Pantoja”.

 “Creaciones Pantoja” era una sastrería ubicada en el lateral izquierdo del Hotel Pérez, en Contramaestre, frente a la Carretera Central de Cuba, de oriente a occidente de la isla. Estaba especializada en la confección de artículos para caballeros. Tenía un logo  reconocido y muy bien valorado por la calidad de sus producciones.

El dueño era el señor Osmán Pantoja Jiménez, un hombre que apoyó con recursos a los insurgentes del Movimiento 26 de Julio y que subió a la Sierra Maestra tres veces a tomarle las medidas a Fidel Castro,  coser la ropa, probársela y  entregársela, según los pedidos. Con una de las hijas de Osmán, Rosa María Pantoja, conversó el autor de esta crónica en detalles todo el tema de la ropa para Fidel

El verde olivo para Fidel se cosía de madrugada; acompañaba a Osmán en la faena una operaria de su total confianza de las siete que tenía empleadas. Durante el día, la  tela era enterrada en el patio de la sastrería para evitar sorpresas que pusieran en peligro la vida de los trabajadores, la familia y especialmente de Osmán.

Una de sus hijas, Rosa María, me dijo: “si se rebusca la tierra detrás de la casa que pegaba a la tienda en los bajos del Hotel Pérez, tal vez se encuentren rastros de hilos y pedazos de tela”.

La casa de Osmán era uno de los sitios clandestinos en el cual se recibían todos los martes “unas cajas grandes de medicina y se llevaban a “la Sierra” los miércoles de madrugada, todas las semanas”. Me cuenta Rosa que “un domingo vinieron de La Habana, como 5 o 6 agentes de Batista, a las 5 de la madrugada, y nos sentaron a los cuatro (papi, conmigo en las piernas; mami, con mi hermana en las suyas), y no nos dejaron mover hasta que terminaron, ya de noche. Buscaban las medicinas.

Solo se equivocaron de día. Cuando se fueron, con la casa completamente virada al revés, mi mamá buscó una fotografía de Fidel escondida en el fondo de una gaveta; “no la encontraron, sino, nos hubieran matado”.

Emocionada Rosa María me dice: “Mi vida está entrelazada a esa revolución y mi familia luchó con uñas y dientes. Mis tías iban a Santiago con las peinetas de balas alrededor de las caderas y las faldas anchas encima. Después Batista prohibió el uso de esas faldas y solo se podían usar ajustadas”.

El fervor por Fidel Castro era parte de la vida cotidiana de las familias, la de Osmán no escapó a esa imantación;  según Rosa María “el cubano que no luchó a favor de Fidel, era batistiano. Fidel representó la esperanza de un gobierno justo, que no robara; la esperanza de un pueblo con hambre de justicia”.

En julio de 1961 el Gobierno Revolucionario intervino “Creaciones Pantoja” y congeló las cuentas bancarias de la familia;  no obstante permanecieron en la isla por seis años, hasta que comprenden que no pueden vivir más en su tierra natal; no aceptaron los nuevos cambios; y decidieron irse a la emigración.

La familia se fue de Contramaestre el 1ro. de septiembre de 1967. Al partir, Osmán tenía cuarenta y tres años y su esposa Aida Dieguez Tamayo, 40; los acogió Puerto Rico; “el hermano mayor de mi papá, me cuenta Rosa, vivía allá y nos reclamó”.

Por nueve años estuvieron en tierras borinqueñas. Allí se enteraron de la muerte en combate de su primo hermano, Orlando Pantoja Tamayo: “Fue un día negro para todos; lo lloramos entre primos. Era difícil saber que lo habían matado así; alguien tan amado por la familia”. Luego se mudaron a Miami, Estados Unidos, en 1976, país donde  falleció Osmán el 6 de abril de 2014.

Al terminar nuestra conversación, Rosa me dijo emocionada: “Muy pocas personas saben que la ropa usada por Fidel Castro en la Sierra Maestra y con la que entró vestido a La Habana, como parte de la Caravana de la Victoria, fue cosida por mi papá Osmán Pantoja Jiménez, un hombre de Maffo,  principal impulsor de “Creaciones Pantoja” en Contramaestre, una sastrería de fama nacional”.

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